科学通史推荐书目汇总

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在手边的部分推荐书目↑(缺少的都是不知被我塞哪儿一时半会没找到的……)

通史类总推荐:

吴国盛:《科学的历程》——把导师的书放在第一位,在国内作者的同类书籍中这本书仍然是最好的,但毕竟初版时间较早,现在看来缺陷也不少。

麦克莱伦,《世界科学技术通史》——中规中矩的一部科学通史,至少比丹皮尔好得多,亮点是工业革命前后的部分。

林德伯格:《西方科学的起源(第2版)》——只写到中世纪末,但就古代科学史而言,这本书是最佳的通史读物。

科恩:《世界的重新创造:近代科学是如何产生的》——问题导向反思性的科学史,讲到牛顿,篇幅不大。由于我开头时期待过高,当时看完后感觉有些失望,但总归还是值得一读。

 

第一讲 阅读更多>

科学通史16:20世纪物理学革命

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今天是最后一节课了,我们讲20世纪科学。

所谓20世纪,我们的重点主要是放在20世纪初的物理学革命,也就是相对论和量子力学的兴起上面,至于20世纪后半叶乃至21世纪的科学前沿,在我们这门课上就不再涉及了。

历史是讲不完的,任何一种叙事策略都是“挂一漏万”的,问题不在于怎样避免遗漏,而是在于以怎样的方式遗漏。这门课的取舍,一方面当然与我个人的能力有关,另一方面也是基于我自己对科学史及其意义的理解。

我从一开始就强调,我们的课侧重的是理解,而不是记忆。所谓的“科学史”并没有一些必须记住的“知识点”,然后由我这门课程负责灌输给大家。知识点方面,大家查一查参考书,搜一搜百度就差不多了,但我们寻求的是更深入的理解。不只是A、B、C等等历史事件,更要理解如何能够由A到B,为何又能由B到C等等。我们更希望以历史的视角,反过来追究我们现时代的处境,反省我们已经习以为常的世界观和思维定势,因为这些东西也都是 阅读更多>

科学通史讲稿15:数学史专题(数学革命)

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今天是倒数第二次课,我先来讲一下课程作业方面的事情。

我们这门课要求期中读书报告(可选)+期末论文,期中读书报告我目前收到了四份,我应该都已经邮件回复了,如果给我发了但没有收到我的回复,请再发一次,或者换一个邮箱试试,正常情况我应该在两三天内先回复一个确认信,作业中的一些具体问题我也可能通过邮件与你交流。

我 布置读书报告的意思是,鼓励同学们在课后自主地阅读和思考。我作为一个初出茅庐的新教师,上课的水平肯定是有限的,不过其实大学里上一门课程的收获三分靠 老师,七分靠自己,如果自己不阅读不思考,就像上茶馆听说书那样随便听一听,即便老师水平再高,你当时感觉再怎么好,回头很快也都忘光了。但如果你在课后 自主学习,即便老师讲的有很多不到位、不清楚的地方,你也可以自己去填补,去发散,老师只是起到一个引导和启发的作用,学习更多地还是学生自己的事情。

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科学通史讲稿14:科学与工业革命【下周起换教室】

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首先通知一下,我们之后还有两次课,这两次课将要换教室了,似乎是教八整个都被学校征用了,下周和下下周我们换到教九201上课

 

 

上次课我们提到,在18世纪,理论科学、实验科学和工业技术这三方面的发展还是相对独立的,理论科学并没有直接推动工业革命的发生,甚至理论与实验之间也是脱节的。

上次就有同学提出异议,找了一段《大国崛起》的视频和一篇学术论文给我看,大国崛起之类的纪录片第一它是中国人拍的,第二它没有请科技史方面的学者来参考,对科学与技术关系的理解还停留在较早的“常识”上面,我们应该有所甄别。至于那篇学术论文,仔细一看其实是支持我的说法的,大家有兴趣也可以自己去检索看看。

今天我们就要讲19世纪,到了这个世纪,理论、实验、工业才真正汇合到一起,互为基础,互相促进,人类正式进入一个科学爆炸的时代。

我们的通史课程本来就只求概览而不求面面俱到,讲19世纪科学更不可能面面俱到了,挨个列数各门 阅读更多>

科学通史讲稿13:启蒙时代的科学

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我们今天讲18世纪科学。

从1688年英国光荣革命,到1789法国大革命,18世纪在历史上可以说是一个变革的世纪,启蒙运动和工业革命都发生于这一世纪,美国的独立和俄罗斯的崛起也都在这一世纪。

但就科学史而言,18世纪似乎是相对平淡的时期。在此之前的16、17世纪是波澜壮阔的科学革命;而19世纪被称作科学的世纪,各类学科全面开花,电磁学、热力学、原子论、进化论……但18世纪呢,相比起来似乎感觉有些乏善可陈了。

一些科学史家把18世纪科学史看作对科学革命进行“吸收与消化”的过渡时期,这是对的,但这并不是说18世纪在科学史上不重要。因为传统的科学史写法注重“结果”,关注新定律和新理论的提出,从这个层面上看18世纪的确没多少亮点。但如果我们把科学看作一个在社会文化背景下的人类事业,18世纪就不可谓不重要了。因为18世纪恰恰是科学的社会化,科学发展与文化环境紧密互动的关键时期。

在18世纪以前,科学 阅读更多>

科学通史讲稿12:讨论课

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这周是酝酿已久的讨论课,所以没有讲稿~

这门课的选课人数是15人,但是基本上只能来一半,这次也是如此,总共到了7位同学,实际参与讨论的仅6人。不过讨论的效果还是不错的,至少大家都有话可说,时间也用满了。

有些遗憾的是,感觉我的课程对同学们的影响很小,比如有同学问为什么同样源于偏向理论的古希腊科学,为什么现代科学走向实验。而我课程中讲希腊化时期、基督教文化、印刷术、炼金术等等,都是在讲近代科学的要素不止来自于古希腊,实验传统有其它多种源头,同学的这个问题让我感觉我这些题目都是白讲了似的……

期中作业的话,目前为止我收到了三篇,其中两篇是读书笔记,一篇是随笔。交作业的同学也都参与了讨论课。

我的意思是,这门课是有平时成绩的,基本的要求就是期中一篇读书报告,期末一篇小论文。不过我又表示期中的读书报告是可以商量的,写成论文也可以,甚至不写也可以,但这就意味着孤注一掷只按照最后的论文来给分了,如果最 阅读更多>

科学通史讲稿11:炼金术与科学革命【下周课堂讨论】

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上次课我们讲完了到牛顿为止的力学革命。哥白尼的天文学革命所引发的物理学问题最终由牛顿力学来解决,但牛顿力学本身暗含着某种偷梁换柱的概念变革,自然与人工的区分、内在性与外在性的区分、物理学与机械学的界限,最终被打通了,“力”的概念的引入最终偷换了人们对“原因”的寻求。我们说到牛顿力学在名称上是偶然的,我们完全也可以有恩培爱学、张三逗学之类的任何东西,F=ma可以换成L=mb等任何符号,在计算和预测方面牛顿力学与“力”这个词汇无关。但在科学史的发展上,“力”这个概念扮演了这一角色并不是完全偶然的,这是因为力这个概念所蕴含的拟人化意象和与原因概念的联系。

原因概念的变迁以及机械自然观的兴起对于理解科学革命来说是非常重要的环节,可惜上次课来的同学太少了,希望没来的同学在课后也能补一下,这部分内容可能相对比较难理解,有什么困惑或疑问我们可以讨论。下次课我就准备安排一次专门的讨论课,讨论的主题不妨是古 阅读更多>

科学通史讲稿10:力学革命【下下周课堂讨论】

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今天天文学系有个重要讲座,天文学系的同学集体请假,以至于上课人数创了新低,第二节课只剩3个人……虽然我不要求每次出勤,但如此低迷的出席率还是挺让人郁闷的,看来需要想想办法。

以前上吴老师的课也有类似的现象,到后半学期开始进入科学革命阶段了,出席率反而减少了很多,可能是上了半学期课大家都疲惫了,不过把最高潮的时期错过还是挺可惜的。当然我每次都把全文讲稿贴出来,缺课的同学都能弥补,但我觉得这不是出席人数偏低的主要原因,我猜测偶尔几次不来的同学可能会来博客阅读讲稿,甚至认真听课的同学也可能课后再读一遍讲稿来回顾,但几乎每次都不来的同学我不太相信他们会每次都读讲稿。

虽然我不要求出勤,但这门课还是有平时成绩的,我们期中要求一篇读书报告或论文,这几周就差不多该交了(昨天已经收到一篇)。我提到这项作业是可以商量的,如果你自信期末论文能写得很好,或者不在乎分数一定要偷懒的话,期中作业是可以略掉的,如果平 阅读更多>

科学通史讲稿9:哥白尼革命

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上次我们讲到印刷术作为科学革命的技术环境,从这节课开始,我们正式进入科学革命时期。

上次我们提到,我们讲科学革命至少要分三条线索,一是天文学,二是物理学,这两条线索到牛顿那里汇聚在一起,可以统称为数理科学传统,这也构成了我们一般谈论的所谓科学革命的“主线”。第三条是炼金术和魔法,这条线索的跨度比哥白尼到牛顿更长,虽然其标志性的结果是化学的兴起,但意义远不限于化学。

还有一条线索是培根科学的线索,亦即从自然史到归纳—实验方法的建立,这方面我们上次课已经提到了,等到之后讲完电磁学乃至生物学之后,我们可能还要回过头来谈。

还有数学的线索,这条线索我准备作为一个专题来讲,所以暂时不在科学革命时期来讲。

最后,在社会环境方面也是一条线索,从中世纪的大学,到科学革命后的学会、期刊等科学建制的兴起、现代大学制度的改革等等,这条线索显然也很重要,但我们要放到启蒙运动之后再总的来讲。

 

 

说那么多条线索 阅读更多>

科学通史讲稿8:印刷术与科学革命

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上次课讲了中世纪科学,我们谈了“大学”的出现,以及基督教神学可能为现代科学提供的概念前提。但我们尚未具体介绍中世纪经院哲学家的理论创造。

本来考虑这节课再全面地介绍一下中世纪科学的具体内容,但斟酌下来,还是决定不单讲一次课了,因为中世纪科学的主要贡献集中在自然哲学和一些概念的辨析方面,思辨性比较强,如果专门讲一节课似乎会显得比较繁琐。正如弗朗西斯·培根有一句格言,说:“缺乏分析判断力的人,他可以研习经院哲学,因为这门学问最讲究繁琐辩证。”

所以我准备在后面讲科学革命的时候,再适当插入中世纪科学的内容。后几节课讲科学革命主要分为几条线索,第一条是天文学,第二条是物理学,第三条是炼金术,可能还会额外讲一条数学线索。具体讲这几条线索时都会涉及中世纪,到那时候我再分别介绍。

在这里可以略微提示一下,在天文学方面,中世纪的贡献主要是在宇宙论方面的想象,主要包括几个问题:宇宙是永恒的还是被造的;宇宙是 阅读更多>

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