关于科通第一次作业(从托勒密天文学看希腊化科学的基本特征)

第一次作业基本批改完了,总结一下。

首先,关于分数,这学期每次作业只有10分,我考虑就按0.5一档来划分,最高的9.5分,控制在极少量,平均一个班1个左右,可以空缺,各位助教把最好的论文拿出来比对后再确定;优秀的9分;良好的8或8.5分;过关的7或7.5分;比较糟糕的6分左右,惨不忍睹的5分以下(我实际给的最低7分),抄袭或未交的0分。

关于迟交作业——准确地说这门课没有迟交作业的概念,迟交和不交都是0分。但个别因为助教疏漏或者其它不可抗力造成的迟交状况可以通融。以后的作业助教会及时回复确认,发信后没有及时收到回复的同学应尽快通过其它渠道联系助教确认。这次作业本来定的是6点之前截止,但有个别同学六点后甚至上课时才发信,这次我们通融了,希望下不为例。

关于作业的格式,希望统一采用doc或docx格式,html文件也是允许的,但希望不要交pdf。pdf文件对于助教统计字数、摘取文字进行搜索(辨别抄袭)、批注回复等工作造成妨碍。不需要压缩打包,尽量在邮件和附件名上都注明姓名学号,方便统计。

我收到的作业都给出了批复,批复或多或少,根据文章的问题和我的心情而定。最后收到的几篇文章(包括从垃圾邮件中救回来的几篇)我都回复得比较少,较早提交的文章回复得多一些。最早收到的两篇文章恰好都写得很糟糕,我提出整改意见发回重写了。当然,为公平起见,点拨后发回重写这样的事情我是有所控制的,也不会透露太多……无论如何,早交作业总是有点好处的,希望同学们不要都拖到最后一刻才交过来。

下面我先解释一下这次作业的要点,顺便总结一下同学们作业中普遍出现的一些典型问题。

 

这次作业的要求如下:

题目:从托勒密天文学看希腊化科学的基本特征

提示:简述托勒密天文学的基本内容和历史来源

论述托勒密天文学的哪些特征体现了希腊化科学的特征

要求:1000-1500字,少写多写均不好,要学会思想明确,表述简洁

首先题目中第一个要点是“托勒密天文学”,而不是托勒密,除了《大成》之外,顶多提一提《行星假说》和《占星四书》,至于《地理学》之类的就不用多提了。生平之类的介绍也能省则省(除了介绍他处于希腊化后期的亚历山大里亚)。论文字数有限,应惜字如金,集中讨论托勒密的天文学内容。

其次要体现的是“希腊化科学”。希腊化时期与古典希腊时期不同,既有继承但又有变化,既存有希腊科学纯粹和自由的特征,也加入了东方实用主义和王权支持的特点。有极个别同学没有分清希腊化科学并不是希腊科学,而直接讲希腊科学的特点,这类文章必须低分了。更多的同学(和我当年一样)是只注意谈希腊化科学的新特征,而没有说明它毕竟仍然继承古典希腊的特征。

希腊科学的特征无非是自由纯粹、注重数学、追求完美、理性推理等等,希腊化的变化无非是王权支持的专业化和集中化、东方实用主义、注重观测和计算等等诸如此类。有些同学说得更全一些,表述更到位一些,但基本的要点绝大多数同学都能抓住。然而光是答全要点也是得不了高分的。

吴老师特别给了两条提示,首先简述托勒密天文学的基本内容和历史来源,然后”论述“托勒密天文学的”哪些“特征体现了希腊化科学的特征。

也就是说,这篇作业的要求并不是让你分两部分罗列:先罗列托勒密天文学的内容和来源,再罗列希腊化科学有哪些特征。关键在于这两部分之间的衔接是要你”论述“的。有同学不理解为啥要写第一部分”基本内容“,似乎这只是一个简单的罗列工作。其实不然,这篇作业提示你需要注意“内容”—“来源”—“特征”之间的对应关系。“从……看”首先要求对这个案例有充分的把握,并把它作为一个“案例”来阐发。许多同学作业的前后两部分是脱节的,没能很好地结合内容讲特征。

我在我当时那篇作业最后补了一些提示,就是提示一定要注意“内容”和“特征”的对应关系,写每一条内容时都可以注意它的来源是从希腊继承的还是希腊化时期新加的,然后注意它可能反映了希腊或希腊化科学的哪种特点;陈述每一条特征的时候也留心着哪一条基本内容可能作为例证。罗列基本内容和罗列基本特征都不难,难点就在于它们的连接。

托勒密天文学最关键的内容是他处理行星问题的三大数学工具,即偏心圆、本轮—均轮和偏心匀速点(对点、均衡点、等点……)。其中偏心匀速点最为典型,因为它在某种意义上违背了柏拉图拯救现象的要求,象征着完美向现实、理念向观测、定性解释向定量预测的妥协或转折。少数同学压根就没有提到偏心匀速点,许多同学提到了偏心匀速点然而却丝毫不说明它是一种怎样的装置,有些同学虽然指出偏心匀速点的加入具有向实用妥协的特征,但由于他还是没有说明偏心匀速点究竟是个啥玩意,因此也没有给出一个清晰的“论证”。

顺便说一下,偏心匀速点的译名有无数,吴老师采取的是这个偏心匀速点,不过我觉得未必最佳,也许“等点”或“均衡点”更好,但无论如何,同学们作业中采取任何一种译名都是可以的。问题是,有些同学在同一篇作业中出现了几种译名,上文说均衡点,下文又说对点,而且不加说明注释。这种情况暗示出他根本没有搞明白这个概念。

许多同学的作业都有类似的情况,这反映出同学们对文献的阅读不够融贯。由于网上现在有了许多现成的作业,同学们可以直接引用其中的某些结论性、判断性的语句过来,但是由于自己没有足够的阅读,只是去搬运那些三手四手的资料,势必会造成这种引用来只言片语却不理解其中含义的情况。

另外,尽管我已在BBS上强调,引用别人的某篇文章中引用的著作,不能直接注那本著作(除非亲自翻阅),而应该注明转引。但这次还是有许多同学引用了吴鑫基,温学诗的《现代天文学十五讲》。这本书简直是一个指示剂了:凡是引这本书的,一定是引的第6页或者第7页那两句破话,一定是读了百度上搜到的“Crystal惊鸿!”的那篇作业。当然,除了这本书以为,还有许多同学的作业其实都是转引了前人的作业中引用的那些他们实际上没有读过的书,而且没有注明转引。我是知道的,你们能搜到的文章助教也搜得到,而且本助教都判了两年作业了。只是别的一般情况我都睁一只眼闭一只眼算了,唯独吴鑫基这本书特别扎眼,因为那段话实在是太糟糕了,完全不值得引,也不应该引。那段话是:

托勒密天文学的要点是:“地球位于宇宙中央静止不动,行星、太阳、月亮和恒星每天绕地球自东向西转一周.离地球最近的第一圈轨道上是月亮,然后依次是水星、金星、太阳、火星、木星和土星.在外的一层是恒星天.太阳、月亮和恒星天直接绕地球运动.”[11]

可能是因为惊鸿同学加上的“要点是”这样的说明,导致后来的同学都趋之若鹜,非要把这段话引下来不可。但这怎么是要点呢?你们仔细想想,这句话说得妙在何处了?为什么它有如此高的引用率?而且这句话说得还不对,因为托勒密的月亮也是有本轮的。

关于古典希腊科学的“拯救现象”,许多人提到了,但一些同学没弄清楚其含义。甚至有同学说拯救现象意思是用理论模型去解释现象,于是乎体现了东方实用主义——照这么说柏拉图是东方人?其实拯救现象蕴含的是一个完美的理念世界的概念,而不完美的“现象”需要来拯救。但柏拉图要求的拯救就是定性的说明,大概是怎么回事,但并不要求定量的精密的符合。比如同心球模型解释不了行星亮度变化的现象,柏拉图也不在乎,因为现象毕竟是对理念的“摹仿”,大概像那么回事就对了,多少总有些偏差就不用管了。而托勒密千方百计要调试理论以精确地适合现象,甚至被迫采取偏心匀速点这样别扭的装置,这种要求已经不再是拯救现象了。

当然托勒密天文学除了其几大数学模型这样的内容之外,还有一些隐含的背景或条件,也体现着希腊化科学的特征。例如对圆的偏好,对自然秩序的信念,对天空“不变”的信念,对行星问题的关注等等(这一点没有看到有人提到,也就是说:托勒密的天文学为什么是以“行星天文学”为重点的?对比起来,中国古代的天文学的主要任务是关于天相变化的记录)。另外,还有整个希腊科学中天文学和宇宙论有机结合的关系也值得一提(可惜似乎也没人提到)。天文学和占星术的关系也值得一提,很多同学提托勒密的占星术都是说他的实用倾向如何如何,但另一方面还可以注意到(没人注意到),西方古代天文学家虽然经常是天文学和占星术都搞,但这两门学科还是有自觉的划分的,《大成》里就谈天文学而没有半点占星术,而在东方,学科的划分是相对模糊的,天文和人文的分界是欠缺的。

另一大背景条件是数据的积累,托勒密体系的构建需要庞大的数据支持和大量的计算工作,尽管古希腊已经继承了一些东方的天文记录,但显然在希腊化时期所掌握的资料会更全面和丰富。另外在没有阿拉伯数字和便利的运算符号之前,大量的数值计算的繁难程度是今人难以想象的,据此猜测托勒密可能会依靠一个体制化的后援机构,这可以和亚历山大里亚的缪斯宫等新事物联系起来,

另外,《大成》显然是一部集大成的作品,这反映了希腊化时期汇总前人知识并加以体系化的特点。当然,王权保障的图书馆和研究院的存在使得学术的积累得以保证。

 文献方面,比较好的文献是江晓原译的《剑桥插图天文学史》,江晓原自己写的托勒密评传在网上较容易搜到,也可以参考;吴老师等译的库恩的《哥白尼革命——西方思想发展中的行星天文学》也是一部重要的参考资料,其中第一章古代部分与这次作业有关,后面的部分在讲到科学革命时期时还能参考。同一个系列中还有一些比较好的科学史译著,主要都是和科学革命相关,不过可能比较专业,未必适合所有的同学参考,但有能力的同学可以找来阅读。麦克莱伦第三和林德伯格的两部通史当然也值得参考。吴老师的《科学的历程》相对而言权威性差一点,但可以辅助理解。有些同学引用了《古今数学思想》等数学史资料,这是不错的,但有人只看数学史资料而忽略了天文学史或一般科学史的阅读,这就不太够了。

注释的规范按理是不用多说了,只要有心,照葫芦画瓢模仿模仿就行了,网上搜到的前几篇作业在注释上倒还都算规范(当然规范有很多形式,对本科生来说随便选择一种恰当的体例就够了)。但还是有不少同学注释不太规范。有些人喜欢在正文中用斜体(对中文来说很难看),有些人不打引号。直接引语必须打引号加脚注或尾注注明出处,间接引语(也就是把别人的观点用自己的话转述)不能打引号,但也要加脚注或尾注注出。长段的引文可以单独分段,增加缩进或改变字体(如此可不加引号)。引注书籍应标明作者、译者、出版社、出版年和页码;引注网络文献时应标明网址和引用时间。注释建议使用Word带有的“脚注和尾注”功能自动添加,方便排版。

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胡翌霖,清华大学科学史系助理教授。本站文章在未注明转载的情况下均为我的原创文章。原则上允许任何媒体引用和转载,但必须注明作者并标注出处(原文链接),详情参考版权说明。本站为非营利性个人网站,欢迎比特币打赏:1YiLinDDwvBLT19CTUsNHdiQhXBENwURb

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