[美]玛格丽特•维萨:《一切取决于晚餐》

[]玛格丽特·维萨:《一切取决于晚餐》,刘晓嫒译,新星出版社20075月,29
导言第1    日常生活中,我们视之为理所当然使用的东西,统治者我们并充斥于我们的生活之中。……椅子的形状几个世纪以来不断地发生着变化,餐叉的叉尖数目与形状也不停地在改变,此外,走廊的宽度与长度也一直进行着调整。这些东西的形状或者偶然的变化,是一种语言,诉说着我们的文化理念,同时记录着生活的历史。二十世纪一个令人恍然大悟的事情(就像每一个发现一样,它从我们的需求当中脱颖而出),就是意识到对日常那些粗陋物体的使用,不仅是出于习惯——就是说我们离不开它们——而且也因为那些东西是最早期的充满涵义的“普通”语言,它们物化了我们最难以表述的思想,不仅构成了我们的文化,还决定着我们文化的发展方向。////——这本书的视角非常有趣,也非常合我胃口。“文化”蕴含在我们日常生活中的每一个侧面,每一件习以为常的东西背后都隐藏着丰富的意义。这本书对美国家庭的一顿普通晚餐中的几种成分逐一进行了讨论,追溯了它们的来源和变迁,讨论了它们与文化的互相影响,以及它们在现代世界的遭遇。总的来说是相当不错的,翻译不是特别完美但总算过得去(毕竟这不算一本学术著作)。
导言第2    食物——选择什么样的食物,将它做成什么样的菜肴,如何吃掉它,同谁一起吃,在什么时候吃,烹饪和用餐需要多长时间——是一种手段,通过它,一个社会创建了自身,并将它的目标与理想付诸实践。对食物的选择以及食物的表现方式,体现出每一个社会的传统和特征,食物塑造着我们,比我们的家具、房屋或者用具更能明确地表达我们的思想。////——承载着文化的日常事物除了食物以外,房屋(城市、建筑)以及沟通媒介(文字、纸笔)至少是同样重要的,当然,说食物更能明确地表现思想也不为过,因为在一顿饭的背后蕴含着从生存方式(耕作或放牧)到生产方式(加工)、保存方式(储存和保护)、权力结构(谁控制食物的分配或买卖)、商业模式(食物的流通和交换)、伦理秩序(如何吃饭)、审美和好恶、宗教和禁忌、博物学和科学等等信息——本书的标题“一切取决于晚餐”并非耸人听闻。这就是为什么全球化或“美国化”要以“麦当劳”或快餐文化为象征。
导言第4    我将描述一顿晚餐,将菜谱上的每一种材料编入到一个章节当中,我所选择的这一餐是世界上最简单、最普通的一餐,没有什么“美味佳肴”混在里面。       开胃菜:玉米、盐与黄油;主菜:鸡肉和米饭;沙拉:莴苣、橄榄油与柠檬汁;甜点:冰淇淋。////——除了盐、鸡肉和米饭以外,其余几项材料还没有融入到中国的饮食文化当中,而且中国目前的饮食文化仍然呈现着多元化的格局,不同地域的人们,或者一个家庭在不同的时候,会做出各种各样的菜肴来。相比美国人几乎只吃一种绿色蔬菜(莴苣)而且几乎只有一种做法(沙拉)而言,中国菜式的丰富毋庸多言。关于中国饮食文化,除了值得记述和讨论之外,更值得我们在生活中去留意体会、去学习传承。中国的饮食文化本来也是海纳百川,我们不必拒斥西方饮食的侵入,不过,无论是保护传统还是引入西方,或者是接纳现代化的技术也罢,重要的是应该以保存和发扬“多样性”为主旨。
导言第10~11    这九种食物引起我们对令现代社会苦恼的一些巨大问题的思考,这些食物,有的已经变成了危险品,有的则是农作物的同一性与遗传工程学的结果;盐碱滩出现了,地球上肥沃珍贵的土地受到了令人痛心的污染;文化传统遭到破坏,取而代之以——还有什么其他的可以替代的东西呢?农村机械化的推广令人类失去(原书为“生去”)了谋生的手段;动物的权利抗议着廉价的肉食;食物辐射、添加剂、抗生素、除草剂与杀虫剂,还有其他一些令我们丧失信任的东西,无所不在。当我开始写这本书时,我原本打算写得轻松有趣一些,然而,事实上,我在写作(原书为“写做”)中经常处于愤怒与恐惧的状态。           厌倦是二十世纪的社会毒气。当然,我们额外还担负了自然界的毒气,那就是污染。厌倦由于失去意义而产生,它起源于与他人及我们过去联系的失败。这本书是对理解的一个温和的呼吁——绝对没有什么东西是生来就令人厌倦的,每一天并不令人厌倦,普普通通的事物也一样,毕竟,这些是我们共同拥有的东西。…………W·H·奥登写道:       那些古老的警告,仍然具有令我恐惧的力量。不敬的言行比迷信更加愚蠢。////——全书贯串着作者深厚的人文关怀以及对现代化的忧虑。而现代化所带来的文化危机、生态危机和精神危机,全部都在每一顿晚餐中表现着。而作者所能做的努力,除了引起人们对饮食文化的关注之外,也是希望通过她的作品激发人们对生活的关心——正如作者所言,“厌倦”——也就是失去好奇心、失去感恩和敬畏、失去对爱和自由的渴望、失去理想与激情——是现代社会的病症。
2    超市的驱动轮并不总是能看得见的,它不像商业的驱动轮一样夸示卖弄,但是它在这里,在任何地方,它就是美国的玉米。你不可能在一家超市中买到任何一件与玉米无关的商品,唯一的例外,恐怕是鲜鱼,而即使是鲜鱼,在运输到商店的过程中,储存它的硬纸盒与包装纸,一部分的原料也来自于玉米;肉类在很大程度上等同于玉米,牛奶也一样,因为美国的家畜与家禽都是用玉米和玉米籽饲养的;为了防止冻肉与鱼干得太快,要给它们穿一层薄薄的玉米淀粉外套;来自于玉米的浅棕或金黄的颜色,给许多软饮料和布丁增添了看得见的吸引力;所有罐装食物都沐浴在包含着玉米浆的液体中;每一个硬纸盒,每一张包装纸,每一个塑料容器,都依赖着玉米——实际上,所有现代的纸张与纸板,除了报纸和薄棉纸以外,都要涂一层玉米浆。
33~34    然而,再一次,轻率的举动要人们付出惨重的代价。人们发现(太晚了),突然之间将现代农业引进到那些传统国家中,只是让少数的富人获了利,而小农场主的生计杯摧毁了…………就在不久以前,人们还强烈地依赖着化肥,将化肥的成本与它在未来造成的破坏对比可以发现,使用化肥其实是一种得不偿失的行为。“绿色革命”所依赖的化石燃料与磷酸盐被高价引进,并且这种势头没有停止的迹象。如果以化石燃料来计算新的种植方法的话,生产一公顷的玉米,大约需要消耗掉七百五十升汽油。              更糟糕的事,玉米的多样性也正在大批地消失,…………           植物王国中的多样化,对人类来说具有难以估量的价值,前面我们已经看到,印第安人曾经对多样化充满敬意。在现代北美发起的反劳动之战,第一眼看上去,似乎是整齐、同一在战略上的胜利。整齐、同一的作物容易播种,容易收割,容易销售;机械也迎合人类的需求,生产出整齐、同一的庄稼来。但是大自然不愿意这样,她的力量存在于多样化与差异性之间。在生物学上,千篇一律意味着更少的可能性,因此,是脆弱不堪的。
35 同一性是一个现代社会特有的诅咒,它伪装着自己,以多样化的形式装在我们超市的罐头里、盒子里、瓶子里和纸板箱中。每一件摆在架子上的东西里都含有玉米,因此,我们依赖着玉米,玉米也依赖着我们。
38~39    几千年来,人类一直渴望着得到盐,而直到一百年前,盐仍然要从很远的地方运来。盐迫使人类去探险、去思考、去工作、去旅行,为了得到盐,人类建起了整个政治体系与经济体系,并为之战斗、建设、破坏、巧取豪夺、争论不休。
////——由于这本书没有很大的学术意义,后面的就不再摘记了,累~
2007716

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胡翌霖,清华大学科学史系助理教授。本站文章在未注明转载的情况下均为我的原创文章。原则上允许任何媒体引用和转载,但必须注明作者并标注出处(原文链接),详情参考版权说明。本站为非营利性个人网站,欢迎比特币打赏:1YiLinDDwvBLT19CTUsNHdiQhXBENwURb

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