[日]小室直树:《给讨厌数学的人——揭示数学奥秘的趣味读本》

[日]小室直树:《给讨厌数学的人——揭示数学奥秘的趣味读本》,李毓昭译,哈尔滨出版社2006年9月第2版

直截了当地说:烂书!

更准确地说,这是我至今看到过的最糟糕的一本数学通俗读物!我从来没有想到一本数学通俗读物也能够写得如此低劣。

这书或许会让读者知道数学的“重要性”,或许能让某些读者喜欢上数学,但,这本书的介绍,是对数学的侮辱!

关于神的语言,“存在”问题在西方数学史中的地位,确实值得强调。不过作者关于犹太系宗教与数学的关系的解说总有些牵强。而且说数学是神的语言决不仅仅局限于作者写到的逻辑问题,更重要的是,数学中的和谐与美妙同宇宙中的和谐与美妙相联系,西方中世纪神学把上帝的创世描绘成手握圆规的形象——这才是“神的语言”的意义所在。

剩下的章节更是对数学之神圣性的最大侮辱。作者描述了数学最糟糕的一面——一切的一切的数量化。作者讲述了数学和资本主义的密切关系,但这是数学最丑陋的一面。并非是因为我觉得资本主义丑陋,而是当数学变成了为功利服务的必备工具时,当作者宣称“了解经济学的精髓就会喜欢数学”时,数学不再是高贵的女皇、不再美妙得令人窒息的明珠,而成了一种巨大的力量。

数学如此重要,能够改变世界,能够主宰经济,因此,我们应该喜欢数学?呀呀个呸!(我真是忍耐不住对作者的鄙夷)

作者的逻辑很简单:数学之所以重要,因为它很有用,你应该喜欢上有用的东西。

难怪作者虽然大谈证明和逻辑,却很少谈欧几里德!他显然没有在意欧几里得的教诲——传说一位学生有次问欧几里得:“学几何有什么好处?”时,欧几里得勃然大怒,叫人给了那位学生几块钱说你回去吧,你竟要从学问里找到好处啊!

作者只顾说中国传统的逻辑如何是重主观重感情而与西方相异,但他却闭口不谈西方数学之最大特色在于其纯粹和超功利。成天想着有什么好处的人请滚蛋——这就是西方数学的精神。像作者这样大谈数学的好处的人,早该被扫地出门,开除数学的学籍了!事实上,作者根本不是数学家,而只是一个自以为是的经济学家罢了,对于真正的数学精神,他连门都没入!

我讨厌做某件事,而当我知道这件事“很重要”——也就是说很“有用”时,我就会喜欢上它吗?不可能!我喜欢上的顶多是那“好处”罢了。让学生对数学产生兴趣,应该是向他们展示数学本身的美妙——我想那位作者本人也尚未真正体会到这种美妙,他只知道经济增长的趣味,而丝毫不知道数学的趣味,而那种趣味若非有一个超功利的心态是永远感受不到的。

我想把这本书丢掉了,把这样的书放在书架上有损形象,至少我不会把它和上海教育出版社的“通俗数学名著译丛”等那些书放在一个架子上……

2007年1月28日19时14分

最新评论

 

2007-01-28 19:52:56 [回复]

关于数学在西方文化中的重要性,复旦大学出版社M·克莱因的《西方文化中的数学》,虽然厚了一点,却是非常优秀的作品。M·克莱因的其它几部数学史著作也是最好的。更通俗一点的数学史可以看海南出版社的《数学的故事》,海南出版社的《几何学的故事》一般般,但也算可以。上海教育出版社的“通俗数学名著译丛〉有许多本,难度起伏较大,一般来讲适合有一定基础的数学爱好者阅读。市面上还有一些诸如《数学聊斋》之类的中国人写的通俗读物,我没有看过,但至少不至于和那个日本人相提并论。

  

2007-01-28 20:13:58 [回复]

在古希腊的学园里,数学(包括算术、几何、天文、音乐四项)是一门什么课程?为什么柏拉图学园门口要写“不懂几何者不得入内?”吴国盛老师经常或,那时的数学是一门“德育课”。通过学数学,人们才可能体会到真正的“自由”,体会到超然于俗世之上的美妙的理念世界,体会到超越肉体之上的灵魂力量,因此,只有学过数学的人、领略过数学世界的人,才可能成为一个高尚的人、自由的人。这才是数学的文化内涵。

  
UNIC

2007-01-28 21:28:53 [回复]

直截了当地说:烂书! 
哈哈……我看完这句话,就已经快笑死了!幸亏我还没有看!哈哈…… 
“……呀呀个呸!(我真是忍耐不住对作者的鄙夷)” 
啊哈哈……!!! 
我幸好就看了个前言,还没看完,反正是发现此位日本人是为了使年轻的日本人了解经济建设的重要性,以至了解数学在经济中的作用之类的……这是他在前言中提到的…… 
总体印象还没有建立呢。 
现在看来~哈哈哈哈…… 
不过我也应该仔细反思反思一个问题: 
我似乎因为对数学没有自信,所以一直把自己放在了一个很低的的位置上,甚至可以~用……[卑微]这个词来形容了,所以好象只要看到自称或别人称作 行家 的人,他们的话我就准备恭听了…… 
哎……为什么我对哲学都没有这个样子,虽然也是大师林立的地方;虽然我知道我根本就不是一根葱?而对数学……

  
UNIC

2007-01-28 21:30:21 [回复]

吴国盛老师经常或,那时的数学是一门“德育课”。通过学数学,人们才可能体会到真正的“自由”,体会到超然于俗世之上的美妙的理念世界,体会到超越肉体之上的灵魂力量,因此,只有学过数学的人、领略过数学世界的人,才可能
成为一个高尚的人、自由的人。这才是数学的文化内涵。 
啊…………………………原来是这样解释……

  

2009-11-08 21:57:13 匿名 222.90.76.165 [回复]

怎么可以说一点可取之处都没有呢?科学首先应排除种族歧视,才能称之自由。小室极力呼吁青年一代对数学产生兴趣,这对数学的发展与传播有很好的宣传嘛。 
当然人类所研究的也必是要对生活“有用”的,没有用研究他也就失去了意义。不是每一个人都是欧几里得、高斯。

  
古雴

2009-11-09 00:01:15 [回复]

这年头“有用”根本不需要靠人宣传。

关于 古雴

胡翌霖,清华大学科学史系助理教授。本站文章在未注明转载的情况下均为我的原创文章。原则上允许任何媒体引用和转载,但必须注明作者并标注出处(原文链接),详情参考版权说明。本站为非营利性个人网站,欢迎比特币打赏:1YiLinDDwvBLT19CTUsNHdiQhXBENwURb

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